Comment faire le deuil de son chat ou chien ?

Les recherches nous montrent que le deuil de nos animaux de compagnie peut être tout aussi douloureux, sinon plus, que le deuil d’un membre de la famille ou d’un ami. Il existe des mesures utiles à prendre immédiatement après le décès de votre animal de compagnie, ainsi que des stratégies d’auto gestion de la santé qui peuvent aider une personne à surmonter son chagrin.

Le deuil est une expérience très personnalisée et individuelle, influencée par la culture et les groupes sociaux. Le processus au cours duquel vous pouvez ressentir la douleur de la perte de votre animal de compagnie peut être très différent de celui d’un membre de la famille vivant directement sous le même toit.

Vous trouverez ci-dessous sept mesures utiles à prendre pour prendre soin de votre animal pendant une période extrêmement douloureuse et épuisante sur le plan émotionnel. Notre deuil est l’expression de l’amour que nous avons ressenti, de la douleur de la perte et du processus de réintégration de notre vie dans ce qu’elle sera avec l’ « absence » de notre animal de compagnie. Je mets « absence » entre guillemets car beaucoup pensent qu’il ne s’agit que d’une perte physique, mais nos animaux de compagnie resteront toujours dans nos cœurs et leur influence sur notre vie sera éternelle. Veuillez noter que la liste n’est pas dans un ordre particulier et que chacun doit traiter ses émotions dans son propre délai.

1. Réservez le temps nécessaire pour faire votre deuil à votre manière et libérer vos émotions

Nous vivons à une époque très occupée, où il y a toujours 20 choses à faire et la possibilité de ne faire que cinq choses par jour. C’est une période de distraction constante et les gens se déplacent très rapidement. Les personnes en deuil peuvent se sentir en colère parce que la vie n’a pas ralenti à l’extérieur, en raison des sentiments douloureux à l’intérieur. Vous avez besoin de temps pour faire votre deuil et pour vivre pleinement vos émotions. Donnez-vous le temps de ressentir, d’expérimenter et de laisser les émotions que vous vivez se libérer à intervalles réguliers tout au long de votre parcours de deuil et quotidiennement au début. Sinon, vous risquez de vous retrouver à bourrer vos émotions, ce qui peut causer encore plus de douleur en cours de route.

2. Réfléchissez à la vie partagée entre vous et votre animal de compagnie adoré

La réflexion active peut être difficile, même sans expérience de la douleur du deuil. Prenez le temps de réfléchir, que ce soit par l’écriture, la narration ou toute autre forme d’expression qui vous apporte du réconfort. J’encourage généralement mes clients à entamer un voyage de mémoire et à réfléchir sur la vie partagée. Il peut être facile de vouloir écrire immédiatement la douleur du deuil, surtout au début. Cependant, lorsque vous prenez le temps de réfléchir délibérément de cette manière, essayez de vous concentrer sur les souvenirs positifs qui ont été partagés. Cela permet à votre corps de ressentir une émotion différente et vous aide à passer de la douleur à la gratitude pour le temps passé ensemble au fil du temps. Veillez à ne pas utiliser cette méthode pour éviter de ressentir la douleur, nous devons vivre les deux dans le cadre du processus de deuil.

3. Assurez-vous que vous continuez à répondre à vos besoins fondamentaux

L’une des plaintes les plus fréquentes dans la phase immédiate du deuil est la perte totale d’appétit. Le sommeil est aussi souvent très perturbé, car notre esprit peut tenter d’assimiler rapidement l’expérience. La culpabilité joue également un rôle dans cette situation. Essayez, du mieux que vous pouvez, de continuer à manger. Essayez également de vous remplir d’aliments nutritifs. Le deuil est un travail difficile et peut être éprouvant pour le corps. Remplissez-vous de nutriments pour aider votre corps à se remettre sur pied. Essayez de maintenir un horaire de sommeil, de vous coucher selon une routine et de vous concentrer sur la pratique calmante que vous avez choisie.

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4. Choisissez une pratique calmante et utilisez-la fréquemment

Comme nous l’avons dit précédemment, il peut être incroyablement frustrant et douloureux que le monde extérieur ne ralentisse pas. Nous n’avons généralement pas le droit de nous absenter du travail pour pleurer la mort de notre animal de compagnie et nous n’aurons évidemment pas droit aux trois jours de congé de notre employeur pour les membres directs de notre famille. Le choix d’une pratique calmante telle que la méditation, la concentration active sur la respiration, l’alimentation consciente ou le relâchement de nos tensions corporelles peut nous aider car nos angoisses peuvent augmenter pendant nos obligations sociales alors que nous sommes encore en deuil.

5. Maintenez des routines avec vos animaux vivants du mieux que vous pouvez

Les animaux se nourrissent de routines et de structures. Pendant que vous êtes en deuil, vos animaux vivants vivent également la perte et l’absence de votre animal et de leur compagnon. Les chiens vivent leur deuil et peuvent rechercher le membre de leur meute. Les chats peuvent se cacher ou passer plus de temps seuls, ce qui modifie leur comportement pendant qu’ils sont à vos côtés. Essayez de maintenir vos routines de marche et vos horaires d’alimentation afin de ne pas perturber leur processus et le vôtre. Les routines nous donnent un sentiment de structure et de familiarité, bien que les premières fois puissent être douloureuses, ces déclencheurs immédiats peuvent diminuer avec le temps.

6. Mémorisez la mémoire et l’amour de votre animal de compagnie

Dire « à plus tard » à ceux que nous aimons peut être une étape cruciale pour traverser l’expérience du deuil. Parfois, nous ne pouvons pas dire « au revoir » avant la mort de nos animaux domestiques. Ne pas avoir une forme de clôture dans ce processus peut donner l’impression qu’ils ont un trou dans leur cœur. La commémoration du souvenir de votre animal de compagnie adoré peut être un bon moyen d’établir une forme de clôture. Certaines personnes décident de trouver un espace ou un souvenir préféré de la vie de leur animal et d’y passer un certain temps. Il n’y a jamais de mauvaise façon de commémorer les belles expériences et la vie qui a été partagée.

7. N’hésitez pas à demander le soutien d’amis ou de parents compréhensifs

Bien que le deuil soit une expérience très individuelle, nous sommes en deuil au sein des communautés. Des communautés entières peuvent même faire leur deuil à leur manière. Il est important de reconnaître quand vous avez besoin de soutien pendant votre processus de deuil. Ce soutien peut prendre la forme d’un appel à un ami compréhensif et d’une première promenade ensemble après la mort de votre animal ou d’une tasse de café. Il peut également s’agir de demander l’aide d’un professionnel pour vous aider à surmonter la douleur et l’anxiété liées à la perte de votre animal.